Alimentation chat âgé

Écrit par les experts Ooreka

L'alimentation du chat âgé doit répondre, tout comme l'alimentation du chaton, du chat castré ou de la chatte gestante à différents critères de qualité. Le chat âgé ne mange pas comme un autre chat : adapter sa nourriture lui évite de nombreux troubles liés à la vieillesse.

Âge et vieillissement du chat

Déterminer que votre chat est dorénavant un « sénior » n'est pas évident. Cela va dépendre de son état de santé, de sa race ou de son mode de vie. En général, on estime qu'un chat devient âgé vers 7-10 ans. Cela marque alors le début d'une vigilance particulière portée à son alimentation et sa boisson. En effet, en vieillissant, les chats peuvent développer des maladies propres à leur âge :

  • une insuffisance rénale chronique ;
  • des affections bucco-dentaires ;
  • des tumeurs ;
  • des dégénérescences osseuses et musculaires ;
  • des maladies cardio-vasculaires ;
  • du diabète sucré.

Certaines de ces maladies peuvent être retardées, voire même évitées, et leurs symptômes diminués grâce à une alimentation adaptée.

Alimentation du chat âgé : caractéristiques

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Pour une bonne santé du chat âgé, on conseille, dans son alimentation :

  • d'augmenter la vitamine C qui protège des maladies bucco-dentaires ;
  • d'augmenter la vitamine E qui atténue les effets du vieillissement en limitant la production de radicaux libres ;
  • d'augmenter l'apport énergétique et l'appétence des croquettes pour pallier la baisse d'appétit et des facultés d'assimilation ;
  • de donner des croquettes moins dures (ou de les mouiller avec du bouillon ou de l'eau) pour éviter les douleurs à la mastication ;
  • de diminuer le taux de phosphore ;
  • d'éviter les aliments acidifiant l'urine car ils favorisent l'apparition de calculs.

Selon le poids du chat, on peut distribuer entre 30 et 75 g de croquettes par jour.

Bon à savoir : les besoins énergétiques du chat âgé diminuant de 20 % par rapport au chat adulte, il faut veiller à ne pas suralimenter votre animal afin qu'il ne devienne pas obèse.

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Croquettes, pâtée, nourriture maison : que préférer pour un chat âgé ?

En vieillissant, beaucoup de chats développent des problèmes rénaux et urinaires. Dans ce cas, les croquettes risquent de ne plus être adaptées à leur état. En effet, comme elles ne contiennent pas du tout d'eau, le chat n'a pas assez d'apport en liquide pour son état. Il faut dans ce cas :

  • Soit opter pour des croquettes conçues spécialement pour les chats âgés. Il faudra les mouiller d'eau ou de bouillon pour faciliter leur absorption. Et vous mettrez à disposition de votre chat une fontaine à eau, lui permettant de boire plus facilement.
  • Soit changer progressivement son alimentation en passant à la pâtée.

La pâtée, en effet, présente des avantages et inconvénients pour le chat âgé :

  • Elle est beaucoup plus riche en matières grasses que les croquettes et, pour cela, n'est pas très adaptée aux besoins du chat âgé.
  • En revanche, pour des chats nécessitant un traitement médical à vie, la pâtée peut représenter un bon moyen de leur administrer leurs médicaments facilement.
  • Enfin, pour les chats ayant des problèmes dentaires, la pâtée leur évitera des douleurs ou de ne plus vouloir s'alimenter.

Quel que soit le choix de l'aliment (sec ou humide), il existe de nombreuses variétés de produits spécifiques permettant d'offrir une excellente qualité de vie à son vieux chat. Il est bien sûr conseillé de privilégier les marques de qualité et spécialisées dans chaque âge de votre chat. Cela augmentera un peu le coût de l'alimentation de votre chat, mais anticipera les problèmes de santé et donc des dépenses chez le vétérinaire souvent onéreuses.

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