BARF pour chat

Écrit par les experts Ooreka

On a longtemps privilégié une alimentation maison pour son chat, jusqu'à ce que la nourriture industrielle se généralise. Depuis, les croquettes et la pâtée ont fait leur apparition.

Définition de l'alimentation maison pour chat

L'alimentation maison (aussi appelée ration ménagère) qualifie une méthode d'alimentation du chat réalisée par son propriétaire à partir de produits frais essentiellement. Elle est généralement composée de :

  • poulet, dinde, lapin, poisson... ;
  • riz ;
  • légumes ;
  • vitamines ;
  • sels minéraux ;
  • huile ;
  • yaourt.

Le BARF

BARF pour chat Thinkstock

Le BARF (Biologically Appropriate Raw Food ou « nourriture crue biologiquement appropriée ») est une nouvelle méthode d'alimentation des animaux de compagnie. Le principe du BARF pour le chat est d'imiter le régime alimentaire que le félin aurait eu dans la nature. Le BARF est à base de viande crue et se compose plus précisément de :

  • viande ;
  • os ;
  • abats ;
  • œufs ;
  • huile.

Alimentation maison pour chat : avantages et inconvénients

L'alimentation industrielle humaine a connu différents scandales et il est légitime de se demander si l'alimentation des animaux de compagnie est exempte de produits nocifs. Les fabricants de « pet food » (aliments pour animaux) communiquent sur la qualité et la traçabilité de leurs préparations. On peut toutefois préférer élaborer des repas sains pour son chat. Le principale avantage de l'alimentation maison est donc d'être de source identifiable et naturelle. Cela s'entend bien sûr dans la mesure où les produits achetés pour la préparer sont eux-mêmes de bonne qualité.

Cependant, malgré l'attrait naturel et sain de ce type de nourriture, il existe de nombreux inconvénients :

  • Selon l'âge et l'état de santé de votre chat, la nourriture maison peut ne pas être adaptée. Elle peut être à l'origine de carences en vitamines et sels minéraux. Elle est donc généralement déconseillée pour l'alimentation des chatons et des femelles gestantes.
  • L'inconvénient majeur de ce type d'alimentation est son temps de préparation. Il faut faire des courses régulièrement et cuire la nourriture. Pour le BARF, le procédé est encore plus délicat puisqu'il s'agit de viande crue. Cela nécessite de l'acheter chez un boucher de confiance et de la stocker au congélateur.
  • Par ailleurs, il faut être très attentif au mode de conservation de cette viande crue et notamment au respect de la chaîne du froid, car il y a des risques d'intoxication alimentaire, en particulier de salmonellose.
  • Enfin, contrairement aux idées reçues, l'alimentation maison pour chat n'est pas beaucoup moins chère que l'alimentation industrielle.

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Conseils sur l'alimentation maison et BARF pour chat

Voici quelques conseils avant de choisir l'alimentation maison ou le BARF pour votre chat :

  • Ne vous improvisez pas nutritionniste : vous risqueriez de provoquer des carences chez votre animal, voire au pire, une intoxication alimentaire en lui donnant des produits dangereux pour lui.
  • Demandez conseil à votre vétérinaire : il vous indiquera le type de produits à utiliser, les proportions ainsi que les suppléments à intégrer pour éviter les carences.
  • Trouvez la bonne boucherie : traditionnelle ou en supermarché, vous pouvez vous procurer des bas morceaux qui conviendront à votre chat.
  • Ne passez pas brutalement de l'alimentation industrielle à l'alimentation maison pour chat : cette dernière ne se digère pas aussi facilement et il risquerait d'être malade. Passez très progressivement de l'une à l'autre.

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